TERUG
Pastores / Predikanten
Geen zieltjes winnen, maar ráken
rkamersfoort

Archief Kerkplein Amersfoort 2008


Geen zieltjes winnen, maar ráken
AMERSFOORT - Geen innerlijke drang, geen hemelbestormende roeping, maar pure nieuwsgierigheid voerde hem naar de schoot van de rooms-katholieke kerk. Zijn ouders schrokken van zijn keuze. ,,Daar ben jij niet geschikt voor, je hebt geen aanleg.''


Door ROBIN BRUINSMA

 FOTO HARRY VERKUYLEN
 
 
Vonhögen: Roderick 'Het beste advies ooit kreeg ik van kardinaal Simonis.' 
Roderick Vonhögen: ,,Ik snapte die reactie wel, de polarisatie was toen, halverwege de jaren tachtig, groot. Al die weerstand tegen het bezoek van de paus aan ons land, de scheiding der geesten, de Acht-Mei-beweging, voor mijn vader en moeder voelde het, alsof ik een slagveld zou betreden.''

Achttien was hij nog maar, de zoon uit een katholiek gezin in Bleiswijk, toen hij naar het Franstalige Leuven vertrok om te studeren aan het internationale seminarie. Hij zou er vijf jaar blijven. ,,Lekker ver weg van het navelstaren en geruzie in Nederland. De studenten kwamen uit alle delen van de wereld, in Leuven ging de wereldkerk in mijn bloed zitten. Ik ben sindsdien altijd internationaal blijven denken.''

Roderick was een vroegwijs jongetje dat op zijn tiende boeken voor volwassenen las, modelvliegtuigjes bouwde en 'altijd alles wilde weten'. Op de middelbare school wezen zijn medeleerlingen tijdens discussies naar hem: jij bent katholiek, zeg er eens iets over. ,,Ik ging naar de mis en was acoliet, misdienaar, maar ik wist niets over de kerk en het geloof, terwijl ik me wel moest verantwoorden in de klas. Dat prikkelde mij. Mijn klasgenoten vonden de katholieke kerk onzin, ik vroeg me af hoe diezelfde kerk 2000 jaar kon bestaan. Ik kon me toen niet voorstellen dat ik ooit priester zou worden. Voor mij was de pastoor een oudere man met een sigarenlucht om zich heen. Saai! Filmmaker of striptekenaar, dat leek me wel wat.''

Nadat hij zich had verdiept in documenten over het Tweede Vaticaanse Concilie begon er iets te dagen bij de tiener Roderick. ,,Ik zag de verbanden, snapte de rituelen, leerde de betekenis van Maria kennen, ik trok een breiwerk los en het draadje werd steeds langer. Bij mij groeide de innerlijke overtuiging dat ik werd gedragen door God en ik wilde weten of ik met Hem kon praten.'' Op zijn kamertje thuis richtte hij een bidhoekje in met een kaarsje en een afbeelding van de Moeder Gods. ,,Ik wist niet eens hoe ik moest bidden, ik ervoer het als pingpongen tussen gevoel en verstand.''

Vonhögen zag het licht in de grot van Bernadette in Lourdes, waar hij 's nachts urenlang geknield wachtte op een teken, een antwoord. ,,Vraag me niet om een verklaring, opeens wist ik het, ik kende geen twijfels: ik wilde priester worden.'' Hij schreef brieven naar bisschoppen en werd ('mijn vader kon het niet geloven') gebeld door kardinaal Simonis. Vonhögen pakte de trein naar Utrecht en sprak een uur lang met de aartsbisschop. ,,Simonis gaf mij het best denkbare advies: volg je hart en gebruik je verstand, jongen. Later had ik nog wel eens contact met hem, een inspirerende persoonlijkheid.''

In Rome legde hij de basis voor zijn activiteiten als de eerste en tot nu toe enige podcastpriester in de Nederlandse kerkprovincie. Hij leerde er radioprogramma's maken en ontdekte de voordelen van de nieuwe media. Vonhögen bestrijkt met zijn netwerk sqpn.com de hele wereld en onderhoudt met katholiekleven.nl een succesvolle website over rk-lifestyle. Het bisdom Utrecht is blij met hem: jij bereikt mensen die voor ons onbereikbaar zijn geworden.

Vonhögen, een sprankelende jongensachtige man van 40, zou je een internetmissionaris kunnen noemen, al wil hij geen zieltjes winnen, maar 'de ziel van de mensen raken'. ,,Ik communiceer met individuen in de hoop dat ze zelf hun keuzes maken om zo hun leven te verrijken. Ik stel me dienstbaar op, dat zou de kerk ook moeten doen. Laat die houding van 'wij weten het allemaal toch beter' varen en vraag je af hoe je de mensen met 2000 jaar wijsheid kunt helpen.''

Hij woont in een appartementje naast de Heilig Kruiskerk in Amersfoort. Op zijn werkkamer, het kloppend hart van sqpn.com, staat de apparatuur waarmee hij zijn ding doet. Vonhögen zit ontspannen achter de knoppen, schakelt soepel over van een onderhoud met medepodcaster Greg in Atlanta naar de opnamen voor zijn dagelijkse radioshow (sinds kort ook te beluisteren op Radio Maria, AM 675), plukt tussendoor een passend filmpje van YouTube, monteert een paar flitsende jingles en behandelt, geheel improviserend, de stelling van de dag: de rol van geld in een relatie. ,,Vergeef ons onze schulden, zoals wij ook de anderen hun schuld vergeven. Een schuld maakt je niet vrij, je moet elkaar niets anders schuldig zijn dan liefde. Aandelen kopen? Dat zou ik zeker nu niet doen.''

Vonhögen schudt de metaforen en vergelijkingen uit zijn mouw. Neem Harry Potter. De pastor heeft alle boeken gelezen en alle films gezien. ,,Ik snap de weerzin van christenen tegen Harry niet. Hij is geen duivelskunstenaar, maar een christelijke jongen die veel overeenkomsten met Mozes vertoont. Ook Mozes was wees, wist niets over zijn afkomst en had tekens van God nodig om in actie te komen. Harry bestrijdt het kwaad, als hij toveren heeft geleerd. Of neem Johnny Depp, die in Pirates of the Caribbean als Jack Sparrow door een zeemonster wordt opgeslokt en later weer uitgespuugd. Jonas en de walvis natuurlijk. Star Wars? Een Bijbelse vertelling.''

Tussen de honderden dvd's (hij is gek op film en dan in het bijzonder op sciencefiction) staat er eentje over dinosauriërs. Daarover wordt in het scheppingsverhaal geen woord verteld... Vonhögen: ,,Ik neem het niet zo letterlijk als het in Genesis staat, voor mij gaan wetenschap en geloof goed samen. Ik begrijp de angst van mijn Amerikaanse luisteraars voor de wetenschap wel. Als alles wetenschappelijk kan worden verklaard, valt God weg. Persoonlijk heb ik geen moeite met de evolutietheorie en de big bang, daar was ik als kind al mee bezig. God heeft ons de kennis gegeven en zette ons niet zonder bedoeling op aarde.''

Een bezig baasje, die Vonhögen. In de weekends is hij gewoon pastor, dan fietst hij als een vliegende keep van parochie naar parochie om voor te gaan in de mis en zoekt hij als een herder zijn parochianen op. ,,Dat echte pastorale werk, de directe contacten met de mensen, heb ik nodig.''

Voor dat parochiewerk ontvangt hij een vergoeding van het bisdom, verder moet hij in zijn eigen onderhoud voorzien. ,,Het bisdom zegt: jij kunt veel beter fondsen werven dan wij. Eenvoudig is dat niet, maar het lukt me wel om de eindjes aan elkaar te knopen.'' Dat de podcastpriester met weinig tevreden kan zijn, bleek, toen hij om armoede te ervaren een week van twintig euro rond moest zien te komen. ,,Dan word je gedwongen heel bewust te kiezen. Dat was een leerzame en louterende ervaring en wat smaakte dat ene ijsje op zondag lekker.''

Hij mag trouwens graag koken (vis op vrijdag). Zijn grote voorbeeld is het Schotse kookbeest Gordon Ramsay, de sterrenkok die na elke twee zinnen vloekt. ,,Ik kijk met plezier naar zijn serie waarin hij in één week restaurants uit een hopeloze situatie redt. Misschien moet Ramsay de kerk maar eens onder handen nemen.'' Over humor beschikt Vonhögen ook én hij beheerst zijn talen. Spreekt vloeiend Amerikaans-Engels met een Amerikaan en Brits-Engels met een Brit, Frans (Frans-Frans en Waals-Frans) en Italiaans zitten in zijn talenknobbel en voor willekeurig welk Nederlands dialect dan ook draait hij zijn hand niet om. ,,Daar maak ik als podcaster handig gebruik van. Een Groninger voelt zich meteen op zijn gemak, als hij in het Grunnings te woord wordt gestaan. Voor de Rotterdammer en de Limburger geldt hetzelfde.''

Om zijn hoofd leeg te maken, rent hij. Twee, drie marathons per jaar, hij kan het aan. Nog één vraag, voordat hij zijn priesterboordje afdoet, loopschoenen aantrekt en kilometers gaat maken: biechten, kan dat ook via katholiekleven.nl? ,,Nee, dat kan en mag niet, dat moet onder vier ogen. Jezus schreef ook geen brieven; hij ging naar de mensen toe.''
 
 

bron: AD Amersfoortse Courant uitgave: 25 okt 2008
bericht nr. 8178 :  geplaatst op 25-10-2008 en 1755 maal gelezen


Geen gerelateerde berichten
Opties
Deel dit bericht met uw vrienden op sociale media

    Facebook   Bericht afdrukken  Bericht afdrukken